Prepositional Modifiers

Prepositional modifies, which describe things, adhere to the following rules:

A preposition + a noun modifying another noun is equivalent to an adjective:

  • une brosse à cheveux (a hair brush)

  • une voiture de sport (a sports car)

  • une bague en or (a gold ring)

The preposition à + noun is used to express the use, function, or characteristic of an object or person:

  • du vernis à ongles (nail polish)

  • une boîte aux lettres (a mailbox)

  • la fille aux yeux bleus (the girl with blue eyes)

The preposition à + verb may be used to describe the purpose of a noun:

  • une machine à écrire (a typewriter)

The preposition de + noun (and less frequently, en + noun) expresses the source or the content of an object:

  • une robe de soie (a silk dress)

  • des mouchoirs en papier (tissues)

The de + noun combination also expresses possession:

  • C'est l'ami d'Anne. (It's Anne's friend.)

A preposition + a noun modifying a verb is equivalent to an adverb:

  • Ils travaillent avec soin. (They work carefully.)