Imperfect Tense and Irregular Verbs

Irregular verbs follow the same imperfect formation rules as do regular verbs. Drop the ‐ons from the nous form and add the imperfect endings. Consider the following examples:

  • Tous les ans ils allaient à la plage. (They used to go to the beach every year.)
  • Je faisais mes devoirs. (I was doing my homework.)

The following is a list of the most common irregular present tense verbs whose imperfect forms follow the general rules:

  • aller (to go): nous allons
  • avoir (to have): nous avons
  • boire (to drink): nous buvons
  • conduire (to drive): nous conduisons
  • connaître (to know): nous connaissons
  • croire (to believe): nous croyons
  • devoir (to have to): nous devons
  • dire (to say, tell): nous disons
  • dormir (to sleep): nous dormons
  • écrire (to write): nous écrivons
  • faire (to make, do): nous faisons
  • lire (to read): nous lisons
  • mettre (to put): nous mettons
  • offrir (to offer): nous offrons
  • ouvrir (to open): nous ouvrons
  • pouvoir (to be able to): nous pouvons
  • prendre (to take): nous prenons
  • recevoir (to receive): nous recevons
  • savoir (to know): nous savons
  • venir (to come): nous venons
  • voir (to see): nous voyons
  • vouloir (to wish, want): nous voulons

Falloir (to be necessary) and pleuvoir (to rain) are used only in the third person singular form in the imperfect: il fallait (it was necessary) and il pleuvait (it was raining).

The only verb that does not follow the rule for the formation of the imperfect is être: j'étais; tu étais; il, elle, on était; nous étions; vous étiez; ils, elles étaient.