Adverbial Expressions

Some adverbial expression are formed by combining prepositions with nouns (or noun phrases), adjectives (adjective + a noun), adverbs, or a series of words. Note how this is done in the following examples:

Preposition + noun (noun phrase): D'habitude il arrive en retard. (Generally, he arrives late.)

  • à droite (to the right)

  • à gauche (to the left)

  • à l'heure (on time)

  • à present (now)

  • de temps en temps (from time to time)

  • d'habitude (generally)

  • en retard (late [in arriving])

  • sans doute (without a doubt)

Preposition + adjective: En général elle est très heureuse. (Generally, she is very happy.)

  • d'ordinaire (ordinarily)

  • de nouveau (again)

  • en général (generally)

Preposition + adjective + noun: Il fait le travail de bon cœur. (He does the work willingly.)

  • à tout prix (at any price)

  • de bon cœur (willingly)

  • de bonne heure (early)

  • en même temps (at the same time)

Preposition + adverb: Il a fait au moins deux erreurs. (He made at least two mistakes.)

  • à jamais (forever)

  • au moins (at least)

  • du moins (in any case)

Preposition + several words: Peu à peu ils font du progrès. (Little by little, they make progress.)

  • encore une fois (again)

  • peu à peu (little by little)

  • peut‐être (perhaps, maybe)

  • tant pis (too bad)

  • tout à l'heure (soon)

Certain adverbs used to express quantity are followed by de or d' (before a vowel). Remember that no article is used before a noun: Elle a beaucoup d'enfants. (She has a lot of children.)

  • assez de (enough of)

  • autant de (as much, many)

  • beaucoup de (much, many)

  • combien de (how much, many)

  • moins de (less, fewer)

  • peu de (little, few)

  • plus de (more)

  • tant de (so much, many)

  • trop de (too much, many)